LoRa能否进入到手机市场

来源:物联传媒

就如同图中所示人物一样,相信会有很多人感到难以置信,表示没理解LoRa在手机领域的应用。

毕竟LoRa在早几年的宣传推广中,其低功耗、低数据率等特点早已深入人心,而这些特点与智能手机高功耗、高数据率的现实几乎南辕北辙,所以即便是在行业内摸爬滚打了多年的人士在首次接触到这个应用方向的时候也难免一时懵圈,怀疑LoRa在智能手机中是否真的有应用价值。

那么,在惊讶之余,一起来了解了解这到底是怎么回事吧!本文作为一篇科普LoRa在智能手机中的应用文,也顺便探讨LoRa是否能够借此撬开智能手机/消费级物联网市场的大门?

一个公开的秘密

首先,回顾一件发生在6月份的新闻:

某手机厂商在 MWC 2019上海展示了一项“无网络通信技术”,该技术能够让智能手机在没有蜂窝网络、Wi-Fi、蓝牙的情况下,实现3000米内同品牌(这个说法可能不够准确,毕竟未来跨品牌通信也不是不可能)智能手机之间的文字、语音传输乃至语音通话。如果刚好身边的朋友用的都是拥有此功能的智能手机,大家可以直接组成一个局域网,构建类似群聊一样的对话模式,进行聊天。

或许很多人都见过这则新闻,虽然新闻中没有明确介绍所使用的技术,但当时也在贴吧等地方引起了一阵热烈的讨论。

正如最后这位网友所说,虽然在一些新闻稿件中手机厂商并没有公开这项技术的细节,只是简单提到应用了支持扩频调制解调技术的定制通信芯片组。

但是懂的人自然懂,从披露的相关信息中基本能够看得出是LoRa技术,所谓定制通信芯片应该是LoRa射频芯片。

打破固有认知,以低功耗低数据率出圈的LoRa凭什么应用于智能手机?

首先,要明白的是,LoRa应用于智能手机的目的本来也不是用来应对高功耗高数据率的场景,这种应用场景自有其他系列的芯片来满足其需求。而LoRa射频芯片应用其中自然是为了满足某些特殊的场景需求,如:

应急通信。比如在一些偏远山区、无人区等蜂窝网络没有覆盖到的地区,经常会有迷路的探险者等待救援。试想一下,此时如果有一项通信技术能够将半径3000米的区域覆盖到,那么施救人员的搜救效率是不是就可以提高不少?

弱信号通信。在大型购物中心、地下车库、演唱会现场、拥堵景区等障碍较多、蜂窝信号较弱的地方,应用该通信技术在同伴间组建一个临时的局域网络可以解决与同伴间的通信问题。

安全保密。为保证信息安全,在情报机构等涉密部门,通常采用屏蔽蜂窝网络的措施切断与外界的联系。3000米无网通信可以保证区域的内部工作人员之间的基本通信需求。(当然了,技术上的安全保密并无大碍,但是基于当前的政治大环境,这点或许有待商酌吧。)

其次,LoRa技术本身也不是一种只能传输小数据的通信技术。事实上,低数据率不过是因为当下的应用场景本身对传输速率的要求不高,为了达到更佳的综合性能而将传输速率调整到尽量低且符合实际场景需求而做出的选择。如果在其他应用场景中对传输速率要求更高的话,也可以通过平衡其他参数来满足实际应用场景的需求。

此外,以当前的数据压缩技术完全可以将图片、音频在最大程度上进行无损压缩,最终通过LoRa通信技术来进行传输。图像与视频占据着目前网络中80%的数据流量,现有的编码技术可以实现20-250倍的压缩效果,这样可以极大地减少传输所需的数据量,缓解网络负担。

LoRa之于智能手机的作用

客观来说,无网通信或者说LoRa技术对于智能手机而言,显然不是一个有刚需的功能,但却是如今功能齐全、参数无比亮眼的智能手机的又一个宣传亮点,会成为智能手机市场新的竞争焦点和卖点。非要扯到实用性的话,也只能说蓝牙之于智能手机、NFC之于苹果电脑,其实没有太多的实用性,但这并不影响每部智能手机有蓝牙功能、每台苹果电脑有NFC功能。所以,智能手机市场成为LoRa将要攻占的市场也就在意料之中。

说回智能手机,WiFi、蓝牙如今已是每部手机必备的功能,那么相比这两种技术,LoRa又有哪些优势呢?

一、覆盖范围广。如前文所提,LoRa技术应用在智能手机中,其通信覆盖范围有3000米,而WiFi仅支持半径几十米的通信范围;蓝牙则更短,仅能覆盖半径10米左右的通信范围。

二、自由组网。同品牌设备之间可以自由组网,且支持Mesh组网方式。而WiFi不能自由组网且扩展空间受限;蓝牙只能一对一组网,不能一对多。

三、成本低。智能手机在实时无网通信时不需要额外的辅助设备,两台智能手机直连即可实现。而WiFi需要光纤传输网络支持,设置WiFi还需要配套AP/路由器和单独网卡,致使WiFi部署和运营成本较高。

四、功耗低。LoRa技术耗电极低,这是不争的事实。据了解,当智能手机自动关机后,电池的残余电量可支持设备继续监听信道72小时左右,在被其他设备发现后可发送关机前记录的最后GPS定位。而WiFi、蓝牙耗电量高的缺点明显。

LoRa在消费物联网领域大展拳脚的开端?

由于LoRa在产业物联网领域的增长有限,这两年LoRa企业也开始调整发展方向,开辟新的应用领域。消费级物联网自然而然成为下一个要进击的领域,而智能手机这个庞大无比的消费市场就是第一个被瞄准的目标应用。

事实上,无网络通信技术/LoRa技术如果能够借此走向消费领域,其市场绝不仅仅是现在的大小,新技术的溢出效应,我们往往很难用1+1是否就等于2来衡量。当然了,对于很多人来说,或许在整个智能手机的生命周期内,无网通信技术/LoRa技术很少有机会派上用场。

那么,这项功能究竟是锦上添花还是如嚼鸡肋?智能手机能否帮助LoRa敲开消费物联网领域的大门?就让我们拭目以待吧!

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