拼上物联网最后拼图 IBM启动LoRa平台

可以确定的是,物联网所需要的无线网通技术,大致上已经呈现互补的局面,没有所谓的“谁取代谁”的问题存在。但就资料传输的资料量大小与距离来看,以X、Y轴的方式来呈现,无线网路技术仍有一定的技术缺口存在。IBM意识到整体的无线网路环境还少了一块拼图,那就是长距离,却仅需传输少量资料的无线技术,目前现有的任何一种无线网路技术还无法满足这类需求。

IBM启动LoRa平台
IBM启动LoRa平台

IBM全球资讯科技服务事业部刘建伦指出,针对此一技术缺口,IBM与半导体供应商SemTech双方,以“LoRa”为名的长距离小资料传输的无线技术进行合作,前者提供系统服务平台,专注服务开发、安全防护与管理工作;后者提供晶片技术,利用既有的3G、4G的网路基础建设,来因应M2M的网路需求。双方在去年的德国慕尼黑电子展也有展示该技术。简单来说,透过该技术的建置,来大幅压低整体网路成本。他透露,该技术自2008年便开始发展,源自于瑞士,IBM也投身其中,与相关的晶片业者进行合作,直到了去年,该技术才传进亚洲市场并开始推广,SemTech也在亚洲设有办公室。

刘建伦坦言,LoRa只是一种无线技术,还称不上是技术标准,但目前投入该技术的业者便约有27家左右,其中不乏电信业者、网路服务业者与晶片业者等,其中约有六至七成,就是物联网公司,其应用类型涵盖保全、瓦斯或是水表类等。

刘建伦进一步谈到,利用既有的3G、4G的网路基础建设,来因应M2M的网路需求。差异就在过往的3G网路需要SIM卡才能启动网路,但M2M网路不需要,一方面装置数量庞大,再者传输的资料也有限,在既有的网路架构上,再建置一层M2M网路,就有办法压低整体成本,客户甚至是消费者所付出的成本,自然就有办法降低。但他也强调,由于是使用既有的电信网路,即便装置没有搭载SIM卡,LoRa本身还是有些基本的认证技术在,还是可以达到双向管理之效。

目前在荷兰已经有电信业者以4G网路开始导入LoRa技术,预计今年以该技术为基础的服务会就位。IBM也在全球各地与不同的系统服务业者合作,不同的场域,自然也有不同的机会出现。至于该技术是否会成为业界的标准之一,刘建伦持保留的看法,但IBM身为欧洲物联网协会的一员,现在的确也在推广技术,但要成为标准,IBM并没有明确的时间表。至于LoRa要真的普及,刘建伦认为,硬体技术本身没有问题,而且也会随着时间不断进步,关键在于软体本身如何与日俱进,甚至是配合各国政府的认证与规范,这才是目前的问题,而IBM还是聚焦在平台上,为系统服务业者提供对应的解决方案。

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