谈智慧城市:物联网无所不在的互联互通、让梦想成真

过去十年,我们见证过不少关于 智慧城市概念的炒作,而到了今天,随着传感器、无所不在的互联互通、云端及数据分析能力以及物联网平台等技术的推出,让这个曾经遥不可及的梦想终于成真。

撰文:Anthony Bartolo – Tata Communications 移动及协助执行部(Mobility and Collaboration Enablement)总裁

过去十年,我们见证过不少关于智慧城市概念的炒作,而到了今天,随着传感器、无所不在的互联互通、云端及数据分析能力以及物联网(IoT)平台等技术的推出,让这个曾经遥不可及的梦想终于成真。

全球有不少国家一直摩拳擦掌,争取在打造智慧城市的竞赛中脱颖而出,纷纷在建筑管理、交通及能源等领域测试他们的智慧城市系统,以令其城市率先成为真正的智慧城市。他们打造智慧城市的方法亦大有不同。新兴市场(如印度)的智慧城市没有任何包袱,可以在从未开发的绿地上从零开始建立;而发达经济体(如欧洲)则是在棕地上,在原有的系统上建立智慧城市,因此,需要面对更多挑战性。

印度智慧城市—及智慧农村

在新兴市场中,近期领先于智慧城市发展的国家当属印度,该国的科钦(卡拉拉邦)、哥印拜陀(泰米尔纳德邦)及布巴内斯瓦尔(奥里萨邦)近期公布,为实现城市居民、企业及社会整体的利益,未来计划打造一个更加智能化的城市。西部的古吉拉特邦(临近艾哈迈达巴德)已着手建设名为古吉拉特邦国际金融科技城(GIFT)的智慧城市,该项目致力于成为印度首个成熟的智慧城市,成为能与香港、伦敦、纽约市及新加坡相媲美的全球主要金融服务中心,有望吸引数万亿美元投资。孟买证券交易所在古吉拉特邦国际金融科技城建立了国际交流平台,而该智慧城市系统的核心组成部分,数据中心及联网基础设施目前正在建设中。

对于像印度这样的国家,智慧城市还可以在另一个层面带来翻天覆地的改变,就是处理城市化带来的问题,如每天困扰着他们的停电及交通拥堵等,印度智慧城市项目旨在透过借力涵盖交通管控、停车、通讯、能源管理及其他领域的网络化信息技术及物联网系统,克服与城市化发展速度过快带来的严峻挑战。

最值得注意的是,印度在智能发展方面的雄心壮志不单单局限于城市:拉贾斯坦邦计划开发 3,000 多个智慧农村,配以互联的公共设施系统,包括提供干净的饮用水、覆盖面更广泛的 Wi-Fi 连接、电子图书馆、智能街灯及电子保健设施。

欧洲的智慧城市之争如火如荼

德国方面,智慧城市的重点在于加强城市交通网络、供水及废物处理设施,以及更实效的建筑照明及供暖系统。此外,城市规划师正在探索智能系统的潜力,以令城市管理的互动性及响应度更高,同时开发更安全的公共场所,并且满足人口日益老龄化的需求。而且,该国的智慧城市建设领先于许多其他国家,其于 2011 年推出了著名的 Morgenstadt 计划,为科隆、汉堡及慕尼黑即将开展的智慧城市项目提供支持。而在该等项目中,我认为科隆的智慧城市特别引人注目,因为他们选择了在一个二十世纪五十年代落成的公共住房区开展他们的智慧城市项目。目前 Dewog-Siedlung 及 Stegerwald-Siedlung 地区正在投放互联电动自行车、电动汽车共享系统、通过互联网提供能源供应、最先进的光伏发电系统及顶尖的通讯技术。

英国亦是如此,布里斯托尔、格拉斯哥、米尔顿凯恩斯及剑桥也在建立自己的智慧城市。例如布里斯托尔计划通过智慧城市计划,解决包括空气污染及为老年人提供辅助生活支持等问题。同时,他们还在测试机对机互动,有公司着力开发无线电线路,让无人驾驶汽车可以与智慧城市基础设施进行沟通,甚至可透过感知及图像处理功能为人们带来新的娱乐体验。

最后,在建设智慧城市的过程中,我的家乡新加坡目前正开展一个可能是在智慧城市计划中,从未见过的大型数据收集及分析项目,他们在整个城邦范围内安装传感器及摄像头,以监测如人群聚集密度及交通流量等各方面信息。此举的最终目的在于防止传染病蔓延,以及为预防自然灾害做好应急准备。

随着越来越多的国家持续使用智慧城市基础设施,原来遥不可及的梦想,即将会切切实实的改变我们的生活。然而,成功机率将取决于若干重要基础。

印度目前正在兴建该等关键基础设施,他们正利用 LoRa 低功耗广域网技术创建全球最大的物联网网络。

我之前探讨了全球各地建设 智慧城市的例子,很显然,智慧城市的可能性是无穷无尽的。然而,成功的机会取决于多个重要因素,包括支持物联网的互联以及云端基础设施。

印度目前正在兴建该等关键基础设施,他们正利用 LoRa 低功耗广域网技术(LoRa Low Power WAN technology)创建全球最大的物联网网络。第一阶段的推广目标主要是印度的一、二、三及四线城市,覆盖超过 4 亿人。在孟买、德里及班加罗尔等的实地测验已取得成功,此外,目前正在测验另外 35 种概念验证应用。该物联网网络覆盖面积之广、信号强度之大前所未有,通信范围可达地下 50 米。因此,该网络不仅适用于地铁站及停车场,而且能够穿透建筑物内六面墙壁。我们与合作伙伴(如 HPE)合作建立该网络,利用我们共享的互联及物联网平台功能,为新的智能建筑及交通系统、公用事业、健康及安全服务铺平道路。

要推出新的物联网服务,必须选择正确的物联网平台。鉴于该市场仍处于萌芽阶段,因此,围绕物联网的生态系统还没有成熟发展,目前只是订立了一些针对设备、运营及业务支撑系统(OSS/BSS)、互联性、分析、应用及相关服务等的概括性要求。然而,任何企业在选择自己的物联网平台时,除了确保其不仅拥有相关的技术能力,可以最低的资本支出获得灵活性最大、覆盖面最广的物联网,还要这项业务是可以从物联网服务中创造新的收入。凭借以云端为基础的物联网平台及全球无所不在的互联互通,任何立志涉足智慧城市应用的企业均可全面掌控及把握新的物联网支持的相关服务。

保卫超级互联城市

每当新的连接技术成为主流,大家就会开始担心该等设备可能存在的安全漏洞。智慧城市会链接上成千上万的物联网设备,这也意味着网络安全面临严峻挑战,因为每一台设备都有可能被网络罪犯利用,成为发动攻击的漏洞,如分布式拒绝服务(DDoS)。这可能带来灾难性的后果,导致整座城市瘫痪。

尽管分布式拒绝服务保护功能可保护所有的物联网应用,同样重要的是,任何新的智慧城市系统在一开始建立时就应将安全视为核心问题,并且不断更新系统以防止网络犯罪的攻击。然而,超级互联城市的数量越多,所存在的漏洞越多:超级互联系统中的各个系统运作相辅相成,单个系统受损会影响所有的系统,从而令该等城市的抵抗力下降。因此,政府与私营部门机构在信息技术及网络安全方面的合作,对保障现今及未来的超级互联智慧城市的安全至关重要。当中包括采取常用程序,例如,就物联网应用程序而言,可使用安全性及可靠性更高的企业级私有或混合网络代替公用网络。

从一个遥不可及的梦想,到守得云开见月明,HIS 的分析师预测,到 2025 年全球将至少有 88 个智慧城市,而 2013 年仅有 21 个。无论是在新兴市场尚未开发的绿地上,还是在欧洲的棕色地带上,所有智慧城市都将建立在最先进的超高速互联及云设施的基础之上。该等基础将为智慧城市物联网应用提供支持,为高科技创新创造条件,为企业带来新的商机,以及最终显着改善人们的生活质量。

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