LoRa 物联网在城市管理中可以大显身手

物联网,是半导体领域一个热门话题,且发展异常迅速。据去年(2017年)年底市场调研机构IC Insights的一份预测,汽车电子与物联网将是近年增速最快集成电路IC应用市场,这两类IC在2016年至2021年销售额增速将比IC市场整体增速快70%。此前,麦肯锡还预估,到2025年,物联网技术的潜在经济总量将达到11.1万亿美元。

考虑到生活中的应用场景(如远程抄表、环境监测、智能停车、位置追踪等)时,我们则更需要一种覆盖广、成本低、部署简单、支持大连接的物联网,因此低功耗广域物联网(Low-Power Wide-Area Network,简称LPWAN)应运而生。并且,以这些应用场景为主导的物联网数量将占到物联网总连接数的60%。

市场之大、应用之广,这块蛋糕不可谓不诱人,这背后不仅是厂商之间的产品战斗,更是几大主流技术的江湖纷争。经过厮杀,有三大技术脱颖而出成为第一梯队,那就是NB-IoT、LoRa和eMTC,它们已经各自初步建立了自己的产业生态环境。本文着重介绍LoRa。

LoRa的全称是“Long Rang”,诞生于2013年,它是一种机遇扩频技术的低功耗长距离无线通信技术,主要面向物联网,应用于电池供电的无线局域网、广域网设备。

LoRa是美国升特( Semtech)公司的私有物理层技术,为了推广LoRa,Semtech牵头并联合IBM、Actility和Microchip于2015年3月成立了LoRa全球技术联盟(LoRa-Alliance),以LoRa技术为基础共同开展LoRaWAN标准的制定工作和构建产业生态系统。总的来说,LoRaWAN是为解决物联网和智慧城市应用中的M2M(Machine-to-Machine)无线通信需求、工作在Sub-GHz ISM(433/866/915 MHz)非授权频段的低功耗广域接入网技术。

有人想要大力推广LoRa,那该技术就存在值得肯定的优势,QORVO移动事业部中国华东地区销售经理 David Zhao在接受与非网记者采访时表示:“采用非授权频段,可以让LoRa获得免费的频谱资源。”

当然优点不仅如此,有研究院对LoRa进行了技术上的测试和分析,结果表明LoRa系统的功耗相对于目前的蜂窝通信系统及窄带物联网系统等都具有相当的优势;且成本非常低廉。

上表是LoRa一些使用业务案例,可以看出LoRa 物联网在城市管理中可以在若干场景中大显身手,包括基础设施、路灯、空气、交通、人流、建筑等的数据采集及分析。 同样在节能减排、环境检测、工业制造等方面也有着广泛的应用。

其实LoRa真正问题不在技术层面,外界讨论更多的则是政策待遇。2017年12月13日工信部无线电管理局发布《微功率短距离无线电发射设备技术要求(征求意见稿)》,其中对于470-510MHz民用计量频段提出了新的限定:“限单频点使用,不能用于组网应用”。有人认为这对一些LoRa相关企业来说,将是毁灭性的打击。

对此,某(中国)投资有限公司技术市场经理肖鹏在接受与非网记者采访时表示:“对于需求、增长巨大的市场容量,丰富的场景应用对不同的多点、组网通信技术需求也是不一而足的。同时由于物联网市场天然的碎片化特性,决定了对于通信技术的要求也呈现出不同的侧重性、多样性,因此LoRa的发展应以其自身的技术特点,针对适合的物联网应用场景,给客户带来好的用户体验,从而促进整个物联网市场的发展。”

“这是一个硬币的两面。建议LoRa可以持续和政府监管部门进行协商和沟通。”QORVO移动事业部中国华东地区销售经理 David Zhao如是说。

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