被小黄车选中的LoRa技术能否成为物联网的事实标准?

日前ofo宣布正在将LoRa器件和无线射频技术(LoRa技术)装备进其单车中,以补充其授权频谱连接选项来实现完整的网络连接,即使在偏远地区和密集建筑群中。

ofo目前在全球180多个城市中运营将近1000万辆共享单车,每日提供2500万次骑行服务。这些单车都配备了GPS/GLONASS追踪器,它们通过云将数据传输到网上应用中,从而允许ofo及其用户去锁定单车的位置。随着公司在全球范围内的业务增长,LoRa技术和LoRaWANTM开放协议为ofo提供了广域的可靠连接。

被小黄车选中的LoRa技术能否成为物联网的事实标准?

ofo联合创始人薛鼎表示,ofo是物联网(IoT)领域内的一位先驱,并已引领了NB-IoT、NFC、BLE和其它IoT技术的应用。

众所周知,共享单车得到市场认可的主要原因是其便捷的使用方式。其核心环节包括找车、开锁、还车和计费等,都严重依赖一张高质量的无线网络将单车与云端服务器稳定“连接”起来。“连接”背后的关键挑战在于网络覆盖和电子锁功耗。这也是共享单车公司发展业务主要痛点。具体而言,一方面,当前蜂窝网络覆盖不足会导致用户锁车后,车辆状态无法反馈到云端进而迟迟无法计费和释放该车辆。另一方面,使用传统通信技术的电子锁有较高的功耗又使单车不得不内置微型发电装置,通过用户的骑行为车锁充电,这样不可避免的影响用户骑行体验和增加故障发生概率。在此之前,大部分共享单车用的是2G技术,所以存在反应延迟、高功耗等硬伤,这些都会给用户带来不良的体验。

在今年2月,ofo与中国电信、华为共同签署NB-IoT共享单车应用合作协议,将提供包括NB-IoT芯片在内的无线网络解决方案,通过最新的NB-IoT技术接入到中国电信的无线网络中,为用户提供更好的使用体验。既然已经使用了NB-IoT,为何现在又开始采用LoRa技术呢?

首先来看何为LoRa。

LoRa联盟的LoRaWAN标准针对物联网应用开发,是一种简单,高效的通信协议。LoRa物联网是城市物联网的重要组成部分,是一种超远距离的无线传输方案,是建设智慧城市的重要手段,LoRaWAN可以使设备在世界范围内进行简单、高效的连接,并适用于需进行广泛通信的应用和解决方案。LoRaWAN技术是基于开放标准,可公开使用的规范。LoRa技术具有许多能使其在物联网环境中脱颖而出的优点,包括:

远距离:传感器和网关之间的通信距离可长达30英里远。

低功耗:低功耗设计可实现服务时间长达10年以上。

互操作性:通过使用LoRaWAN开放协议,可在LoRa生态系统中实现设备间的互操作性。

低成本:非常低的部署成本和单位成本。

安全:可实现安全的数据通信,因为所有基于LoRa的设备都嵌入了端到端的AES128加密。

大容量:基于LoRa的大容量基站每天可支持数百万条的消息,而单个基站可支持数千台设备。

定位:通过使用低功耗无线电三角测量技术,LoRa技术可实现定位。

被小黄车选中的LoRa技术能否成为物联网的事实标准?

据LoRa联盟主席Geoff Mulligan介绍,LoRa联盟是一个开放的非盈利组织,自2015年3月成立以来,已经发展到拥有超过500名成员,成为技术领域内规模最大、发展最快的联盟之一。联盟成员密切合作、分享经验,以推动LoRaWAN成为领先的开放式全球标准,实现安全、运营商级的物联网LPWAN连接。由于具备了解决广泛的物联网应用的技术灵活性,包括静态和移动设备,以及确保互操作性的认证程序,LoRaWAN已经被全球的主要移动网络运营商部署,并且在2017年继续广泛扩展。目前LoRa技术在多个市场中都已经具有成功的应用案例,例如工业控制、表计,环境,城市,农业,供应链与物流,医疗保健,家庭与楼宇等。

“中国在全球电子产业具有举足轻重的作用,并是物联网应用的巨大潜在市场,”Geoff Mulligan表示,“中国市场本身就是一个很大的生态系统,对于LoRaWAN协议的采用非常积极且增长迅速。我们看到只有中国市场具有把LoRa迅速普及的能力。”目前主要针对智能城市、智能建筑/家居,智能农业和工业,目前中国已有3个公开发布的网络:贵州中安云网覆盖整个贵州省、广州中国科学院计算机网络信息中心覆盖广州南沙区(803平方千米)、陕西广电覆盖西安北林区。

此外,中国还有16个私有/试验的LoRaWAN(>10 GWs)网络并已安装了1,732个网关。到2017年底,LoRa联盟成员ZTECLAA将新增10个城市级网络覆盖。这样,到2017年底将有超过13,982个网关和153,000个节点进行安装。LoRa联盟将致力于不断发展中国的生态系统,因为它是发展采用LoRaWAN标准的低功耗、长距离技术的理想之地。

在峰会上,联盟发布了新的LoRaWAN1.1规范,最新的LoRaWAN规范有以下特点:支持切换漫游,这能够实现从一个LoRaWAN网络到另一网络的末端设备转移控制。该规范之前的版本可能已经用于被动漫游,这对末端设备来说是透明的;带有预定接收槽的双向终端设备(B类)是规范增强的一部分,现在获得官方支持;针对更多安全加固的增强功能。为了支持异构部署,并且不强迫进行全球协调升级,LoRaWAN 1.1的末端设备和网络都将支持反向兼容性,从而与它们的LoRaWAN 1.0.x遗留同类进行交互操作。“为实现物联网的预期潜能,大规模部署设备的能力是关键的推动因素,”Geoff Mulligan说,“今天推出的增强功能,推进了LoRaWAN协议,从而进一步开放了生态系统,增强了互操作性,并且扩展了现有LoRaWAN网络的覆盖范围。”

此次联盟还开启了由中兴通讯(ZTE)在中国苏州主办的第九次全体成员大会(AMM)。

“我们很高兴本周联盟能来到苏州,一起讨论这些发展动态,”全体成员大会主办方中兴通讯副总裁Liu Jianye说。“全体成员大会为本地供应商提供了一个独特机会,让他们能够与LoRa联盟生态系统进行深入、面对面的互动。我们认为LoRaWAN是非常适合于低成本物联网规模应用的技术体系,中兴克拉主导运营全球最大的基于LoRaWAN的应用联盟,其成员目前已超过850家,拥有100多种应用类型,40多个商用。中兴克拉联合战略合作伙伴,拓展城市级LoRaWAN网络运营;联合终端及应用合作伙伴,提供丰富的物联网综合解决方案。”

“在此次LoRa联盟全体成员大会上,我们可以看到中国对LoRaWAN的兴趣之广和承诺之深,”AMM白金赞助商ThingPark China首席执行官Bing Liu说。“通过在每个阶段上支持本地生态系统,包括开发和测试他们的产品,到把解决方案分销给本地客户并带到世界市场,我们在这次全体成员大会上推出的生态系统实验室与市场( Ecosystem Lab and Marketplace)将有助于加速基于LoRaWAN的物联网在中国的成长。并且我们想邀请任何有兴趣在全球采用、开发和营销LoRaWAN产品的中国公司加入我们的生态系统。”

除了主办方中兴通讯,这次活动的赞助商还包括ThingPark China、Semtech、STMicroelectronics、Orbiwise、Kiwi Technology、Lierda、Winext Technology、AcSip以及Siradel,这代表了联盟多样化的地理和技术成员范围。

文章开始提到ofo所采用的LoRa技术,即来自Semtech。“凭借其全球互通性,LoRaWAN开放协议的多种功能可与授权频谱网络实现互补,从而为偏远地区的客户提供全面完整的覆盖,”Semtech无线和传感产品事业部副总裁黄旭东(Mike Wong)表示道。“远距离、低功耗和易于部署等特性对于像ofo这样正在全速扩展的公司是至关重要的,而LoRa技术就可提供所有这些功能。”

被小黄车选中的LoRa技术能否成为物联网的事实标准?

目前,相对于NB-IoT,LoRa是当前最成熟、稳定的窄带物联网通讯技术,其自由组网的私有网络远优于运营商持续不断收费的NB网络,且LoRa一次组网终身不需缴费。但是应用LoRa进行物联网通讯开发难度大、周期长、进入门槛高。据了解,为降低物联网行业创业者进入门槛,协成智慧提供了一整套成熟LoRaWAN源代码+LoRa Gateway网关定制方案,极大缩减了创业者在物联网链路调通上所耗费的半年周期与巨额开发代价,便于快速切入物联网具体应用,打造属于自己的独立物联网运营品牌。

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