NB-IoT、LoRa在国内落地,物联网的“长尾效应来了”

长尾效应”作为网络经济中的一个典型特征给互联网、移动互联网产业的发展提供了一个较好的思考角度;物联网时代,由于物联网与国民经济各行各业的融合,让长尾效应更为明显。在笔者看来,随着NB-IoT、LoRaWan等低功耗广域网络商用的落地,“长尾”部分正在不断地被拉伸,给海量多样化的终端带来实现智能化转型的机遇。

多样化的物联网世界,长尾效应更为凸显

科技行业从业者想必对“长尾效应”并不陌生,2004年,硅谷知名杂志《连线》主编克里斯·安德森首次提出了“长尾理论”:从正态分布曲线中间的突起部分叫“头”;两边相对平缓的部分叫“尾”,从人们需求的角度来看,大多数的需求集中在头部,而分布在尾部的需求是个性化的,零散的小量的需求,而这部分差异化的、少量的需求会在需求曲线上面形成一条长长的“尾巴”。

长尾效应在具有网络经济的产业中表现更为突出,我们耳熟能详的案例包括谷歌为海量中小企业超低价格做广告、亚马逊大量非畅销书销量达到总收入的50%等。无疑,物联网的网络经济的特征也是非常明显,即整个网络的价值随着接入终端数量的增多而增加,那为什么说物联网产业中的长尾效应更为凸显呢?我们可以从终端和应用生态的角度来考察。

就终端角度来看,物联网的终端呈现出非常明显的多样化特征,形成大量个性化的“尾部”物联网终端形态。此前的移动互联网时代,移动互联网所面对的终端是批量化的手机、平板,而物联网时代,我们无法找到如手机一样量级的终端。各行业的设备接入网络后成为“智能互联产品”,但各行业终端各不一样,虽然由于一些行业的特征存在一些同质化终端,但和未来百亿级别的联网设备相比并不能称为大批量终端。英特尔中国区在线业务部总经理刘钢曾在《如何利用长尾理论支持智能硬件创新?》一文中指出,物联网/智能硬件这个长尾其实代表了不小的市场机会,看起来每一个领域数量并不大,但是这个长尾加到一起,总的市场容量、市场机会其实非常大。大致的长尾状态可以从下图略见一斑:

终端的多样化,形成了对物联网应用的多样化需求,是一种比移动互联网更加多样化的需求形态。在移动互联网发展中,人们在批量化的手机、平板终端上能够产生丰富的应用,形成非常典型的长尾形态;而物联网发展中终端多样化必将催生比移动互联网更为丰富的应用,也让长尾的应用部分更为丰富。

总结来说,由于接入网络的终端数量剧增和多样化,形成终端的长尾形态;运行在多样化终端上的应用更加丰富,进一步拉长物联网应用的长尾部分。

连接更加碎片化应用,低功耗广域网络拉伸长尾部分

当NB-IoT、LoRa等低功耗广域网络技术逐渐商用,补齐了物联网通信层的短板,让设备接入更加便捷,带来的直接影响就是更加多样化终端,让长尾部分进一步延伸。

为什么说低功耗广域网络让物联网长尾部分进一步延伸?低功耗广域网络商用后,解决了抄表、传感器连接等应用的数据传输问题,同时也让海量不起眼的设备有了接入网络的机会,如建筑中的灭火器、偏远地区气象监测设备、广袤森林的火警设备等,这些设备的量级并不大,但其产生的数据在人们生产生活、科学研究等活动中发挥巨大作用。所以,从终端数量角度看,当NB-IoT、LoRa网络部署后,能够实现网络接入的终端种类更多,但大部分终端的量级并不大,类型多样化和小量级的特点,促成物联网产业比此前更长的“尾部”形态。

大量“微不足道”的终端接入网络,延伸终端的长尾部分,带来了更加碎片化的应用形态,即海量种类但每一类量级并不大的终端上,各自形成不同的应用。可以说,低功耗广域网络让更加碎片化的应用成为可能,让长尾效应更加明显。

化零为整,标准化和数据服务带来的价值

长尾效应的存在,长尾部分的经营一直是人们所关注的重点之一。大部分的注意力都集中在“头部”,因为“头部”往往能带来一半的收益;但若能有效地整合“尾部”群体,则能获得另一半收益,且能避免激烈的竞争。在物联网的市场中,处于长尾部分的终端和应用在各行各业中零散分布,如何“化零为整”实现长尾经营?就低功耗广域网络来说,标准化和数据服务将带来价值。

目前已有的低功耗广域网络技术百家争鸣,吴双力博士在《终结低功耗广域网络技术百家争鸣,走WiFi修炼的路径?》一文中提出,参照成熟的WiFi发展路径,高度的标准化将是低功耗广域网络技术在商用中胜出的必要条件。面对大量的长尾的终端,在高度标准化的背景下,相互之间的互联互通就比较容易实现。作为广域网络,未来仅有少量的技术标准会走向最终大规模商用,而少量技术标准搭建的商用网络也必定是互补、有互联互通机制的,从而使长尾终端和应用的经营成为可能。

当延伸的长尾部分接入网络后,连接价值仅是该设备接入网络时的初级价值,网络即服务已成为当前低功耗广域网络方案厂商的一个重要商业模式,方案厂商具备端到端(终端到云端)的服务能力,若进一步挖掘这些长尾终端和应用背后数据的价值,提供相应服务,则不失为一种整合零散终端和应用的方法,也是对物联网的长尾部分的经营。

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