LoRa在中国最不缺需求和客户,但是缺…

LoRa技术在水表、气表、电表,还有消防、安防有着很大的市场。但是在IoT等新领域是过渡期,今年预估物联网应用增长势头更强。LoRa现在不缺客户,不缺需求。缺的是好的、成熟的方案。不缺好技术,LoRa本身就是很好的连接技术,缺的是行业里的专家,用这个好技术把方案做起来……

在物联网这个词刚刚兴起时,大家眼中的物联网基本上就是WLAN一类的技术,比如Wi-Fi、蓝牙、Zigbee这样的短距离通信。而现在,随着物联网概念的不断扩大,低功耗广域网(LPWAN)、蜂窝物联网、有线连接、无线个域网(WPAN)、无线邻域网(WNAN),甚至5G这些连接技术都涵盖了进来。

每种技术都有他们擅长的应用场景,比如传统的Wi-Fi在家庭环境中运行良好,但电池供电和覆盖范围有苛刻要求的其他场景,Wi-Fi和蜂窝技术无法满足,这时候就需要通过LPWAN来解决。

带有物联网DNA的LoRa是如何诞生的?

德国物联网研究公司IoT Analytics发布的最新报告《LPWAN市场报告2018-2023》中认为,2017- 2023年间,低功耗广域网络连接数年复合增长率达到109%,到2023年低功耗广域网络连接数总数超过11亿,用户在此类连接上的支出超过47亿美元。不过,预计NB-IoT和LoRa将分别占据公共网络和私有网络的绝大多数份额。

LoRa其实是一种非常简单的连接的技术,基于FSK,有0和1两个频率,用两个振荡器就可以把0和1传出去,接收端可以解码。目前,LoRa 主要在全球免费频段运行,包括433、868、915 MHz等。

“LoRa是物联网的基因(DNA,Device,Network and Application),LoRa将成为每一个低功耗连接设备的使能器。”——5月23日,在ASPENCORE旗下三大媒体《电子工程专辑》、《国际电子商情》和《电子技术设计》举办的“创源”国际电子产业链资源对接大会上,Semtech中国区销售副总裁黄旭东(Mike Wong)这样给LoRa定位。

Semtech中国区销售副总裁黄旭东(Mike Wong)

黄旭东还给大家介绍了LoRa技术诞生的经过。早年间很多公司都能做FSK,Semtech也在做,做了十几年已经做到了世界领先。“但后面越来越多人做FSK,Semtech就想怎样把这个技术延伸开来。于是Semtech、Actility和IBM Research在苏黎世共同制定了物联网的规范。”自2014年以来,这几家公司合作设计了LoRaMAC,在不改变发射功率的前提下,把功耗降到非常低,传输距离做到一般FSK的3-5倍距离,LoRa就这样诞生了。

2015年2月,LoRa联盟成立于巴塞罗那移动世界大会。 LoRaMAC被重新命名为“LoRaWAN”,成为LoRa联盟成员的规范。

在LoRa诞生之际,Semtech很多客户说这是非常好的技术,但如果要把一个技术广泛推广,需要很多合作伙伴。黄旭东表示,Semtech当时没有说要自己做网关、网络服务器、设备、应用的野心,而是找了一大群合作伙伴,有思科、法电、IBM等等,一起把这个技术用在了物联网上。

LoRa和其他LPWA技术绝对互补

“最终我们认为,LoRa的定位是一个很有效的连接技术。”黄旭东说到,“很多人说LoRa和NB竞争,我们一直不这么认为,我们和NB,以及当时的2G、3G,现在的4G都是互补关系。”

 

蜂窝、Wi-Fi、LoRa的互补性可以从几方面看。

技术方面,Wi-Fi的特点是高速率,用于传输图片、视频等信号有优势。现在出货量是几亿级,并且还有上升机会,LoRa不会替代它,只是会互补。黄旭东认为,以后的万物互联中,数据量其实是非常低的,但终端需要电池供电,或者没有电池供电,只能用太阳能供电或者一次性打印电池,这个时候就需要低功耗技术,“因此我们认为从技术层面,Wi-Fi和LoRa是绝对互补的。”

营业模式上也一样互补。LoRa布网很像Wi-Fi,不需要运营商介入,你需要时就铺,“可能很多年前买一个Wi-Fi需要人家帮你装,现在买一个Wi-Fi回来我妈都会装。”黄旭东说到,“LoRa也一样,你可以在网上买一个非常非常便宜的小网关自己装。从营业模式上LoRa和Wi-Fi也绝对互补。”

LoRa和NB营业模式就更不一样了,客户也不一样,因此从应用讲和NB也互补。黄旭东介绍到,Semtech有很多客户拿LoRa铺大网,全球有上百个运营商拿LoRa做这件事。“Semtech是做连接技术,这个连接技术怎么样用,是客户的选择。我们只是提供一条线,这条线客户拿来织什么网,是客户的选择。”

今年的小目标

目前,LoRaWAN网络覆盖范围,70个国家/地区部署了网络,共有100多家LoRaWAN运营商,部署超过24.5万台LoRa网关和9000万个基于LoRa的终端节点。现在整个法国、韩国已经覆盖了,美国、德国也在积极部署网络,而中国更是有几个很大的合作伙伴,比如阿里巴巴、腾讯、广电。“甚至我们有很多中小型合作伙伴,还会私人买个小网关回家做应用。”黄旭东说到。去年LoRa出了将近25万个网关,每一个网关可能有上百万的连接。通俗点说,一个网关在市区里,可以有十几公里的覆盖范围,如果在空旷一点的地方,可以覆盖上百公里。25万个网关可以覆盖的区域非常大。截止2018年底,全球已经有9000多万个LoRa连接点,今年将肯定突破1亿,这一切都发生在短短5年内。

预计到2019年底,LoRaWAN可用的网络基础设施容量足以支持20多亿个终端节点,支持的运营商数量增加到125个,网关出货量达到50万个,部署终端节点1.4亿个。

我们不垄断,但会主导市场

对于有人提到Semtech是独家垄断LoRa IP的说法,黄旭东解释到:“其实我们不是独家,也有做授权,比如意法半导体(ST),就通过我们授权做了他们自己的LoRa芯片。我们也授权给阿里,不久的将来他们也会有一套LoRa芯片。Semtech虽然拥有一个连接技术,但为了把这个生态链做大做强,也愿意把这个好技术贡献出来,和其他厂商一起做。”


此前《电子工程专辑》曾报道,在4月份的LoRa生态发展及创新应用论坛上,Semtech副总裁兼无线和传感产品事业部总经理Alistair Fulton 表示,LoRaWAN将成为主导性的LPWAN技术,占据超过50%的市场份额,而NB-IoT增长速度将低于最初预测。在这次资源对接大会上,黄旭东再次表达了相同观点,并给出了调研机构IHS Markit的具体预测数据。

日前在美国硅谷圣克拉拉会议中心举办IoT World 2019上,咨询公司Heavy Reading IoT高级分析师Steve Bell预计在运营商的大力支持下,现在起到2023年,NB-IoT硬件方案和运营商资费都会有所调整,从而连接数会逐渐和LoRa平分秋色。

 

LoRa在中国,不缺什么,缺什么?

对于中国的LoRa市场,Semtech今后将加强技术支持,协助国内LoRa合作伙伴参与法规制定,加大全球范围内的LoRa应用交流。“LoRa的全球技术规划,必须支持中国的需求。”黄旭东表示。

据黄旭东介绍,在目前的中国LoRa物联网生态系统中,负责网络/基础设施的成员有中国联通物联网、中国信息通信研究院、腾讯云、阿里云、上海东方明珠数字电视和中国电子技术标准化院等;负责传感器/设备的成员有深圳安美通、杭州利尔达、广州致远电子、广东金延科技、深圳市信锐网科、北京博大光通、翱捷科技等;负责系统集成/应用的成员有中兴克拉科技、深圳唯传、深圳慧联无限、北京门思科技、新华三H3C、厦门四信等。

关于LoRa的应用与机会,黄旭东表示,在中国有很多很强的应用,比如抄表。“水表、气表、电表,还有消防、安防也是很大的市场。前几年抄表的出货量最大,LoRa在新领域是过渡期,去年看到物联网上的应用也是几倍几倍的成长。今年预估物联网应用增长势头更强。”

每一个应用领域,都应该找一个专家级的合作伙伴,Semtech在抄表行业有十几二十年的经验,“这就是为什么说我们在表类行业布局最快的原因,因为当时表类网络已经存在,用的是FSK技术。后来我们用基于FSK技术的LoRa自然而然就把FSK替代了,只是换个连接方式而已。”

物联网就不一样了,都是新应用,不是靠换条线、换个连接技术就能搞定的,还要开发应用、开发主网。开发周期比较长,“但我们看得到的这些应用场景,都有了专家级合作伙伴,可以很好地利用LoRa技术,有针对性地去解决应用上的难点。”黄旭东说到,“我们现在不缺的是客户,不缺的是需求。已经有很多很多需求,很多很多客户在等,缺的是好的、成熟的方案。不缺的是好技术,我们有很好的连接技术,缺的是行业里的专家,用LoRa这个好技术把方案做起来。”

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