边缘计算大热,与其协作的LoRa技术也准备好迎接物联网的爆发了?

物联网中的边缘计算已经受到了广泛的关注,然而,A股市场今年3月以来边缘计算概念股接连出现的涨停进一步推升了边缘计算的热度。百度搜索指出显示,“边缘计算”这一关键词的热度在3月6日到3月13日达到了高点。雷锋网《揭秘『边缘计算』“搅局”沪深股市的背后》一文也对边缘计算进行了解读。

无论是资本对概念的热炒还是产业有了实质的进展,边缘计算最终的目标是要实现物联网。但是,无论是新的边缘计算设备与成熟设备之间的连接,还是边缘计算与云计算之间数据的传输,都离不开物联网连接技术。那么,LoRa作为备受关注的物联网连接技术,是否准备好了与边缘计算一同迎接物联网2020年的爆发?

连接是第一步

物联网的连接技术众多,包括5G、LoRa、NB-IoT、Wi-Fi、蓝牙等。5G面向对速率和稳定性要求更高的场景,目前尚未正式商用。Wi-Fi、蓝牙等技术相对比较成熟,在物联网市场将继续发挥其作用。LoRa和NB-IoT广覆盖、低功耗的特性非常适合物联网的众多应用场景,自然成了备受关注的物联网连接技术。

国内,在芯片提供商以及运营商的推动下,NB-IoT一度成为最受关注的物联网连接技术,但技术稳定性以及模组价格成为了阻碍NB-IoT前进的障碍。因此,去年12月中国移动500万片NB-IoT模组招标中,模组的最低报价低于20元受到关注(不到两年前为70元左右)。

NB-IoT阵营在努力降低模组成本的时候,LoRa的发展十分迅速。2018年,先是腾讯宣布在最高层面加入LoRa联盟,不久后的2018杭州云栖大会期间,Semtech公司宣布将其LoRa芯片半导体知识产权(IP)授权给阿里云IoT。

用更为直观的部署情况对比,根据物联网智库的报道,其从多个渠道了解,NB-IoT去年底已实现的连接数大概为1000多万的级别。LoRa方面,雷锋网了解到,Semtech最新的财报显示,2017年-2018年,LoRa在全球的运营商从50个增加到100多个,部署LoRa网络的国家和地区也从50多个增加到100多个,已部署的LoRa的基站更是从7万个增加到24.3万台,能支持约12亿个节点,实际部署的节点超过8000万个。

虽然Semtech并未单独公布LoRa在中国部署的情况,但可以明确的是LoRa在中国的发展更加领先,相比NB-IoT,LoRa在落地方面显然获得了更好的市场反馈。

连接的下一步是平台化及感知定位

不过,连接只是物联网实现的万物互联的第一步。根据复旦大学管理学院课题组发布的《移动物联网产业发展(2017)研究报告》(简称《报告》),课题组预测2020年中国移动物联网产业将与全球同步进入发展成熟期,2020年国内移动物联网业务总体市场规模可达1.76万亿元。

《报告》指出,位置感知网络、移动通讯网络和位置计算网络将共同构成移动物联网发展的三大基础设施,这三大网络的发展决定着移动物联网产业的未来。

仅凭一份研究报告显然并不能简单的得出结论,产业的发展是否也证明着定位技术的重要性。以快速发展的LoRa来看,Semtech近日宣布推出LoRa Cloud地理定位服务,这是一种全新的、基于云的、且与 LoRaWAN协议和绝大多数网络服务器兼容的地理定位服务。也将是Semtech用以支持物联网应用的开发,提供的各种云服务产品中的第一个。

LoRa的芯片此前就已经使用到达时间差(Time Difference of Arrival,TDOA)实现了地理定位,为何如今又要推出基于云的定位服务?Semtech中国区销售副总裁黄旭东接受雷锋网采访时表示:“LoRa目前在中国广泛用于智能表计、智慧安防、智慧家居/楼宇、 智慧农业、智慧社区、智能物流管理等垂直领域,在这些领域我们一直都能看到一个很大的市场需求,那就是定位。虽然LoRa芯片之前就已经支持定位功能,但想要实现万物互联,还是需要一个统一的平台。因此,我们投入了大量资源进行研发,开发了这个软件平台。该平台可以对软件进行调用,帮助开发者更方便地完成物联网项目从想法到应用的实现。Semtech新的基于云的地理定位服务可通过Cloud API调用访问,简化所有基于LoRaWAN设备的地理定位访问并实现大众化应用。”

Semtech中国区销售副总裁黄旭东

据了解,过去一年Semtech就已经在尝试基于云的地理定位服务的免费试用,获得了数百名用户的积极反馈。今年,LoRa Cloud地理定位还与一些合作伙伴进行了beta测试。

但更为关键的是,LoRa Cloud定位能否满足用户的需求?这就无法绕开定位精度和功耗的问题。黄旭东表示,对于定位而言,定位的精度和功耗成正比。LoRa本身就是低功耗的技术,而LoRa Cloud的定位是通过网关连接到我们应用平台上,应用平台进行解码实现定位,也不会增加额外成本。

目前,基于LoRa的定位在市区的定位精度大概在70m到180m,空旷区域的定位大概在50m以内。但Semtech基于云的定位服务并非只支持LoRa定位,LoRa Cloud地理定位服务使开发人员能够快速地构建采用多模式定位功能(包括Wi-Fi、GNSS和基于LoRaWAN的地理定位)的物联网解决方案。黄旭东也提到:“我们未来的产品会做多种定位技术的多合一集成,能够降低成本和功耗。”

雷锋网认为这种方式能够吸引更多的用户,对于物流管理,牛羊管理等对于精度要求不高的定位需求,使用低功耗的LoRa定位就能满足需求,但不能忽视的是GNSS(全球导航卫星定位系统)无疑是目前物联网市场定位的主力军,集成GNSS和Wi-Fi定位能够满足更多市场的需求,增加LoRa Cloud的吸引力。

模块化进一步加速物联网应用落地

位置感知网络、移动通讯网络和位置计算网络这三个物联网发展的基础设施,背后不仅需要连接技术,更需要不同精度的定位服务。要更加快速地推动物联网的发展,边缘设备需要计算能力提升的同时兼具低功耗,而边缘设备产生的数据更容易传输同样非常关键。

从连接技术的角度去看,从连接到平台无疑是加速物联网应用落地的关键。由此,我们就能很容易的理解Semtech发布的基于LoRa的解决方案加速器。从其专为解决方案提供商和系统集成商设计的路线图看,LoRa Basics能够解决最基本的连接问题,这是Semtech一直在销售的产品,并且已经取得不错的成绩。LoRa Cloud服务希望通过一个统一、易用的平台,降低解决方案的开发成本并缩短开发时间,基于LoRa Cloud的第一个服务即地理定位服务也说明了物联网对于定位的巨大需求。基于调制解调器的LoRa硬件则是为简化物联网解决方案的部署和管理,这是推动物联网发展更加快速的方式。

通过连接芯片、云平台、模组的完整方案,Semtech不仅能够更快地推动LoRa的发展,也能推动物联网的发展,并且从时间上看,Semtech将会在2019年底前上市所有上述产品,这意味着,LoRa这种适合物联网应用的连接技术已经做好了充分的准备。

而《移动物联网产业发展(2017)研究报告》也预测物联网产业将在2020年步入成熟期,这是否意味着,2020年我们将看到物联网产业包括工业物联网、 智慧城市、智慧能源、车联网、智能家居等将得到进一步的普及?

来源:雷锋网

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