物联网的2019,低调的LoRa会迎来“春天”吗?

在低功耗广域网络中,NB-IoT和LoRa,一度成为大家最关心的技术。

从现阶段来看,强调统一标准、超高可靠性的NB-IoT技术,与追求个性化布设、满足场景化需求的LoRa技术,各有利弊,具有互补性。

而相对NB-IoT庞大的产业链,LoRa则简明许多,这篇就来聊聊有关LoRa背后的那些厂商。

LoRa——芯片

此前的文章我们曾介绍过LoRa,它有一致命问题就是“芯病”。芯片是LoRa的痛,相比NB-IoT芯片的开放状态,LoRa芯片基本被一家垄断。所以说起LoRa,不得不提的就是Semtech这家公司。从物联网的角度来看,Semtech正在成为该领域中具有举足轻重作用的组织,或许能够借助物联网的发展成为该领域的巨头。

Semtech

Semtech是美国一家提供高质量模拟和混合信号半导体产品的企业,产品包括电源管理、安全保护、高级通信、人机界面、测试和检测以及无线和传感产品方面等IC产品。其拥有远距离低功耗无线LoRa专利技术,在低功耗广域技术市场中扮演者重要的角色。

Semtech与LoRa的结缘始于2012年,Semtech宣布收购法国公司Cycleo,开启了Semtech在物联网领域的新纪元。

Cycleo公司拥有长距离的半导体技术IP,正是LoRa技术的前身,并入Semtech的射频产品线平台。 Semtech CEO Mohan Maheswaran当时就对外宣称,Cycleo的IP补足了Semtech的产品路线图,它和Semtech的高灵敏度、低功耗射频收发器技术的融合,能够形成创新性的技术和产品,在更长距离的应用中将大大减少基础设施投资的成本,尤其是在能源管控、安全、资产管理等领域的应用。

几年之后,LoRa在全球跑马圈地已成为事实,国外不少主流运营商选择LoRa作为其物联网基础设施。同时,在物联网加速发展尤其是低功耗广域网络成为最热门领域的背景下,也给Semtech带来了更多的关注。

LoRa的技术优势

除了已有的LoRa和其他射频产品外,Semtech也在努力探索更广泛的物联网业务领域。2015年1月13日,Semtech完成了对EnVerv公司的收购,该公司主要业务是开发智能电网和电力线载波产品。

Semtech认为,通过这次收购可以补齐其表计和物联网市场业务,期望EnVerv的电力线载波平台和已有的LoRa设备、无线射频技术平台的结合,在能源管理、智能电网和家庭网关市场上形成互补和高度差异化优势。

LoRa联盟也不负众望,自2015年3月成立以来,已有500家以上的成员。更为重要的是,LoRa联盟推出的LoRaWAN这一开放性的规范得到全球大量国家厂商的支持,包括SK、Orange、软银、TATA等主流运营商和阿里巴巴、中兴、康卡斯特等行业巨头,从而在短短2年里形成一股强大的力量,成为非授权频谱低功耗广域网络技术最具影响力的力量。

LoRa——网关

LoRa网关是传感终端将数据传输到云端的中介,网关肩负着连接终端和服务器的重任,它是网络稳定运行的基石。

然而,市场上出现了大量的“LoRa网关”,价格从300元到20000元,射频从SX1278到SX1301,计算平台从MCU到ARM+Linux。

那么,辨别优质LoRa网关需注意以下几点:

网关严格遵循 LoRaWAN协议;

认准ADR(Adaptive DataRate,速率自适应),可以利用易扩展、易使用的优势;

寻找成熟稳定的平台。

相关产品:

LoRa——收发器

LoRa收发器具有远距离无线调制解调器,可提供超长距离扩频通信和高抗干扰性,同时最大限度地降低电流消耗。

相关产品:

LoRa——授权

2018年Semtech开始改变产品的营销模式,通过LoRa IP授权的方式给客户自己做LoRa芯片。

翱捷科技有限公司

公司2015年4月成立,致力于移动智能通讯终端、物联网、导航及其他消费类电子芯片的平台研发、方案提供、技术支持和服务等,产品线覆盖包括2G、3G、4G、5G以及IOT在内的多制式通讯标准。

2017年4月,阿里巴巴入资翱捷科技。由于看好在非授权频谱的广域网前景,阿里实行一系列举措推进LoRa在我国的拓展。

2018年9月,阿里云IoT与Semtech公司正式签署授权协议获得了LoRa IP授权,并发布了首款LoRa系统芯片-ASR6501。ASR6501采用了SX1262,是Semtech公司新一代的LoRa平台,并集成一颗Cypress公司的32位Arm Cortex-M0+ 低功耗MCU。ASR6501 SDK还集成了LinkWAN和LoRaWAN协议栈,内嵌AliOS,可以轻松连接到阿里云平台。

此外,阿里云IoT还启动了“达尔文计划”,该计划旨在提供包括平台、芯片和微基站等在内的全链路生态服务,全面推动LoRa广域物联网技术的应用发展。

腾讯

2018年7月,腾讯在最高层面加入了LoRa联盟,进一步加快了LoRaWAN技术的采用。同时,它宣布将在深圳与当地合作伙伴共同建立一个LoRaWAN网络,为各种物联网应用和终端用户,提供从设备、边缘到云端的LoRaWAN一体化解决方案。

腾讯将会推出首款LoRa物联网低成本安全芯片。LoRa芯片还将会内置腾讯IoT OS。

Microchip Technology (微芯科技)

Microchip Technology是微控制器、模拟、FPGA、连接和电源管理半导体的领先供应商。

其生产的SAM R34/R35是一个高度集成LoRa系统级封装(SiP)系列产品,包含了超低功耗、高性能32位微控制器(MCU)、LoRa收发器和软件协议栈。

ST(意法半导体)

意法半导体是世界领先的提供半导体解决方案的公司,是世界最大的半导体公司之一。具有领先的集成设备制造商,为智能驾驶和物联网提供关键解决方案。

据ST称,2017年STM32累计出货量达30亿,每秒出货量可达32片,已构建了完整的市场生态链。凭借STM32完善的应用生态,2018年ST开始向无线领域发展,物联网领域将会是ST很重要的一个发展方向。

作为Semtech的授权公司,ST的相关产品迟迟未出现,不过市场早有传闻ST会推出基于LoRa技术的SoC产品。

深圳市华普微电子有限公司

Semtech也授权LoRa IP授权给了华普。目前,华普提供市场的LoRa产品有LoRa模块,包括RFM95/96/97/98/95P/98P等系列产品。该系列基于Semtech LoRa芯片的定制化模块,SPI接口容易与现有系统连接。

此外,华普还生产无线透传模块,是基于MCU + LoRa芯片的方式,并提供了多种的接口形式,包括TTL/232/485等。

无线透传模块:

以上无线透传模块是基于MCU + LoRa芯片的方式,并提供了多种的接口形式:TTL/232/485等。

群登科技股份有限公司

群登科技物联网无线通信方案提供商商,致力于“先进通信SiP”(AcSiP = Advanced Communication System in Package)技术的开发与服务。基于BLE、WiFi、LoRa等无线技术,通过封装技术(SiP)快速实现了满足各种不同需求的产品组合。

群登科技基于LoRa技术,依托SiP封装服务融合了各种不同功能的产品,满足了不同应用的需求。

2019年LoRa市场走向何方?

Semtech 表示:“我们用了5年时间,LoRa技术已趋于稳定。”但是,Lora的应用市场集中在水表、电表、煤气表、智能家居以及公用设施和城市管理上,与NB-IoT有着高度重合。

NB-IoT目前在国内的模组价格已经降到19.5元,而ASR的芯片的价格就已超过了20元。对于NB-IoT表现出技术逐渐成熟、价格一再降低等优势,LoRa显得岌岌可危。

也有业内人士认为,2019年的NB-IoT势头强劲,但整个行业都在增长,将带动LoRa市场前景逐渐明朗。而且LoRa技术的最大优势在于自由创新,LoRa技术只是提供了一种连接技术,客户可以自由地进行应用和开发。发展LoRa技术既可以采用标准的LoRaWAN技术,也可以进行私有协议组网,这完全可以根据客户需求来进行选择。

Semtech中国区销售副总裁黄旭东:“未来很长一段时间内NB-IoT与LoRa将会是互补共存的。技术需要进行比较才能更好地服务市场”。

2019年的LoRa市场,你看好吗?记得留言讨论哦!

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