阿里、腾讯保驾护航,LoRa网络或将在国内迎来又一个“春天”

众所周知,如今的阿里巴巴早已不只局限于电商领域,而是实现了多元化发展,物流、云计算、金融、物联网等行业均有所涉足,且都取得了不错的成绩,这也使得大家对于阿里巴巴选择投资的领域极为关注。

近日,创造“八年来港股募资资金规模最大IPO”纪录的中国铁塔公司宣布,与阿里巴巴正式签署战略合作协议。协议指出,双方将在云计算、边缘计算、大数据等前沿领域展开深度合作,中国铁塔还将为阿里巴巴的物联网建设提供遍布全国的站址资源支撑服务。

业内人士表示,为了能够实现5年内百亿连接的目标,此次阿里巴巴与中国铁塔的合作,可以依托铁塔公司遍布全国的近190万站址及配套设施资源,使得阿里具备进行全国物联网覆盖的能力。而在技术选取上,LoRa技术将更符合阿里与中国铁塔的需求。

对于LoRa技术,行业内人士都不会陌生,它也经常会被拿来和NB-IoT技术比较。作为低功耗广域网(LPWAN)的新兴技术,两个技术都备受关注。目前在国内,由于备受国家政策、电信运营商和业内大厂的青睐,NB-IoT技术的发展可谓如火如荼。相比而言,此前因频段授权问题沉寂许久的LoRa技术便低调很多。然而近日,阿里巴巴和中国铁塔合作,以及腾讯宣布加入LoRa联盟的消息又为该产业注入一支“强心剂”,借助于阿里巴巴、腾讯等互联网巨头的支持,LoRa技术或将在国内迎来又一个春天。

LoRa技术市场前景广阔

实际上,LoRa技术最早是由法国公司Cycleo(成立于2009年)开发的一种扩频无线调制专利技术。2012年,Cycleo公司被美国Semtech公司以约500万美金收购,收购之后,Semtech为促进其他公司共同参与到LoRa生态中,于2015年2月联合Actility、Cisco和IBM等多家厂商共同发起创立LoRa联盟。

经过三年多时间的发展,目前LoRa联盟在全球拥有超过500个会员,并在全球超过100个国家布置了LoRa网络,这些网络遍及美国、加拿大、巴西、中国、俄罗斯、印度、马来西亚、新加坡等国家和地区。其中在中国,阿里巴巴是LoRa技术的积极推动者,如今随着腾讯的加入,LoRa技术在中国的发展将更受瞩目。

在众多LoRa联盟成员们的齐力推动下,LoRa技术的市场发展前景也备受期待。据IHS Markit发布的资料显示,2018年初,全球范围内部署的基于LoRa的网关数量已超过7万,预计到2019年初网关数将达到20万,终端节点的数量将达到8000万,超过40%有望都是基于LoRa的设备。而2025年,全球范围内的机器对机器的连接数量将增长至270亿。

不难看出,LoRa技术拥有着广阔的市场前景。同时,这也不禁让人好奇,在众多物联网新兴技术中,LoRa技术到底有何“魅力”可以突出重围呢?

“魅力”之一:技术优势突出

首先,从技术方面来看,相比成本和能耗较高的NB-IoT方案,用户不依靠运营商就可完成LoRa网络部署,不仅布设更快,而且成本更低。在小区、农场、产业园等封闭区域,特别是NB-IoT信号较弱的室内和地下环境,LoRa技术优势明显。

正因这一“轻量化”的建设优势,LoRa方案的布局其实更加广泛。目前,美国、法国、韩国等41个国家的350个城市都已开始应用LoRa进行布网试点,共有67个网络运营商在提供服务。

除此之外,低成本也是LoRa相比NB-IoT技术更具“魅力”的优势之一。虽然近几年NB-IoT技术的发展势头十分强劲,但其在成本方面仍有着很大局限性。尽管NB-IoT模组的价格未来有望降至5美元之内,但目前支持蓝牙、Thread、ZigBee三种标准的芯片价格都在2美元左右,仅支持其中一种标准的芯片价格都要大约1美元。巨大的价格差距无疑将让企业在部署NB-IoT时产生顾虑,这也使得NB-IoT市场没能快速发展起来。

当然,LoRa技术也有着无法移动的致命缺点,这也使得其无法实现深度覆盖。从现阶段来看,强调统一标准、超高可靠性的NB-IoT技术,与追求个性化布设、满足场景化需求的LoRa技术,具有互补性。有业内人士认为,这两项技术没有绝对的谁好谁坏,各有利弊,只是在不同阶段有着不同的需求。

“魅力”之二:应用场景多样化

如果说部署简单、低成本是LoRa技术的魅力之一,那多样化的应用场景则是其不容忽视的另一个魅力点。目前,LoRa技术可以在智慧城市、智能水电表、智能停车场、行业和企业专用应用中实现快速灵活部署。

一直以来,LoRa技术便备受政企行业用户的青睐。不少政企行业用户因为业务特征,倾向于自主、可控的专用网络,而LoRa技术以及LoRaWAN规范因为灵活、低成本部署的优势,成为国内大量非运营商用户的优先选择。比如,在地下水管网检测,以及综合性的管道建设方面,可用LoRa传感器监测异常,LoRa技术有着十分具有竞争力的优势。

此外,在智慧城市应用方面,若道路两旁是智能路灯,便可以通过LoRa网络传送灯泡的使用情况,及时通知有关单位保养、维修和更换灯泡;

在智能停车场方面,LoRa技术因其灵活部署的特点可以节省大量施工成本,同时一个LoRa网关可管理数百个车位的LoRa传感器,实时监控车位使用情况;

在智能跟踪方面,终端的电池使用寿命对于追踪或是定位都十分重要,由于追踪系统的成本以及电池续航都必须纳入考虑,因此相当适合利用LoRa技术进行追踪;

在智能水电表方面,在水电表上面安装相应的LoRa模组,不仅节省人力成本,还可远程、实时掌握用水、用电情况,避免浪费;

当然除了上述众多应用场景之外,LoRa技术也可在智慧农业、智能消防等应用领域实现灵活部署,而未来也一定还会有更多意想不到的应用场景被开拓出来。

“魅力”之三:产业生态群体庞大

从技术层面上看,LoRa是一种物理层的调制技术,可将其用于不同的协议中,比如LoRaWAN协议、CLAA网络协议、LoRa私有网络协议、LoRa数据透传。随着使用协议的不同,最终的产品和业务形态也会有所不同。

其中,LoRaWAN协议是由LoRa联盟推动的一种低功耗广域网协议,同时LoRa联盟将LoRaWAN进行了标准化,以确保不同国家的LoRa网络是可以互操作的。截至目前,LoRaWAN标准已建立起“LoRa芯片-模组-传感器-基站或网关-网络服务-应用服务”的完整生态链。

LoRa芯片在整个产业链中处于基础核心地位,重要性不言而喻。值得注意的是,目前美国Semtech公司是LoRa芯片的核心供应商,掌握着LoRa底层技术的核心专利。而Semtech的客户主要有两种,一是获得Semtech LoRa芯片IP授权的半导体公司;二是直接采用Semtech芯片做SIP级芯片的厂商,包括微芯科技( Microchip)等。

据业内人士保守估计,3年之后LoRa芯片每年将有过亿片的销量,同时3年之后的LoRa应用市场也将备受关注。那么在这其中,阿里巴巴和腾讯等互联网巨头又扮演着什么角色呢?

据集微网了解,今年3月,阿里云宣布全面进军物联网领域,从云到云、管、边、端全生态布局。由于看好在非授权频谱的广域网前景,阿里云开发了支持LoRa协议的LinkWAN物联网平台,同时还可提供LoRa节点设备、LoRa网关等丰富的LoRa产品。除此之外,阿里相继投资翱捷科技(ASR)、中天微等芯片企业的布局也十分耐人寻味。为推进LoRa在中国的拓展,阿里巴巴今年已在杭州和宁波建设LoRa网络,并已具备商用条件。

虽然与阿里的全面布局无法相比,但腾讯加入LoRa联盟无疑也为该产业注入一支“强心剂”。为支持LoRaWAN生态系统的进一步发展,腾讯已宣布计划在深圳与当地合作伙伴共同建立一个LoRaWAN网络,为各种物联网应用和终端用户(如政府公共服务)提供从设备、边缘到云端的LoRaWAN一体化解决方案。

去年年底,工信部发布了《微功率短距离无线电发射设备技术要求(征求意见稿)》,一时之间使得LoRa的商用前景变得不够明朗。然而,过去大半年之后,LoRa不仅没有就此销声匿迹,反而生命力愈加顽强,阿里、腾讯、中国联通、广电集团和Google等众多大咖相继加入了LoRa阵营,产业生态不断壮大的同时,也使得其实力越发不容小觑。未来,LoRa技术能否凭借自身的三大“魅力”俘获市场的芳心,让我们拭目以待!

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