香港无线物联网平台及服务的新牌照制度对国内物联网络牌照政策或具参考意义

[导读]香港通讯事务管理局出台了设立在920-925MHz共享频段上提供无线物联网平台及服务的新牌照制度,可以说是针对非授权频谱低功耗物联网市场监管政策的积极探索。

3月2日,工信部无线电管理局公开发布了《2018年全国无线电管理工作要点》,其中提到了:“修订微功率短距离无线电设备管理规定,规范微功率短距离无线电设备使用和管理”。岁末年初针对无线电管理局发布的《征求意见稿》形成的产业界风波大家仍然记忆犹新,目前虽然处于暂时的平静期,但对于该频段的政策仍然没有定论,非授权频谱低功耗物联网在一定程度上仍然处于不确定的状态。而在2017年12月1日,香港通讯事务管理局出台了设立在920-925MHz共享频段上提供无线物联网平台及服务的新牌照制度,可以说是针对非授权频谱低功耗物联网市场监管政策的积极探索,或许可以作为国内相关政策的参考。

蓬勃发展的无线物联网,监管不可或缺

过去一年多的时间里,LoRa、Sigfox、RPMA等非授权频谱低功耗广域网络(LPWAN)在全球蓬勃发展,大量城市级甚至全国性的网络已开始商用。知名市场研究公司Ovum跟踪数据显示,2017年全球有229张低功耗广域网络公布,其中有109张网络已经投入使用,这些使用中的网络主要包括:LoRa网络为33张,NB-IoT网络为32张,Sigfox网络为31张,其余LPWAN技术的网络数量为13张。可以看出,除授权频谱的NB-IoT、LTE-M等之外,非授权频谱商用网络数量占据60%以上。

每季度宣布LPWAN网络数量(来源:Ovum)

同国内部署LoRa等非授权频谱网络相类似,这些已商用的非授权频谱物联网网络对当地公共频谱占用中同样会形成一些问题,包括对公共频谱资源的滥用、干扰的“公地悲剧”结果和安全性的质疑等。面对这些问题,国内外监管机构肯定不会坐视不理,监管机构和企业会积极探索一些解决方案。笔者曾经在《NB-IoT、LoRa、RPMA从业者请勿选择性遗忘,你们绕得开监管的“五指山”吗?》一文中提出适当监管的必要性。香港920-925MHz是共用频段,并非需要拍卖获取的授权频段,此次香港通讯事务管理局对这一共用频段设立“无线物联网牌照(WIoT License)”制度就是其中探索方式之一。

香港通讯事务管理局在出台这一政策时就指出,新一代无线及移动技术面世,使物联网得以广泛使用,是大势所趋,香港必须为此做好准备,配合世界潮流。通讯事务管理局在通过咨询委员会征求业界意见后,决定设立新牌照制度,适时回应市场的发展及业界的诉求。

香港公共频段上的无线物联网牌照

具体来说,香港无线物联网牌照是针对运行在920-925MHz共用频段或其他公用或非对称频段上建立、维护和运营无线物联网网络和系统厂商颁发的。这一频段类似于LoRa、Sigfox等非授权技术运行在欧洲967-869MHz、美国902-928MHz、中国大陆470-510MHz频段,是全球率先在共用频段上颁发物联网牌照的尝试。香港无线物联网牌照主要特点包括:

1、明确的业务定位

无线物联网牌照明确了业务范畴,即:通过无线电通讯装置、设备、终端传输的无线数据服务,这一数据服务仅限于支持自动化机器对机器之间的数据通讯。同时,明确规定牌照持有者不得进行实时语音通信服务以及与电信运营商相关的其他授权业务。

这一业务范畴的定位也是在香港《电讯条例》框架下的定位,明显是对采用非授权频谱的物联网设备通信的描述。与国内《电信业务分类目录》下“第二类基础电信业务”中的“无线接入设施服务业务”有些类似,不过遗憾的是目前我们暂没有对物联网业务的明确定位文件。

2、体现频谱共用的特征基础上减少负面影响

由于920-925MHz在香港属于共用频段,具有典型的公共产品性质,因此使用者不具有排他性的权利,而牌照颁发不能改变这一公共产品性质。因此,《无线物联网牌照指引》明确指出,该牌照不能解释为牌照持有者拥有提供有关服务的排他性权利。

无线物联网牌照坚持共用频段特征还体现在牌照规制框架相关规定中,将“无线电频谱共用”列为明确的条款,并指出在获得牌照后并不意味着在同一频段上受到其他合法电信和无线电设备干扰时会受到专门保护。

由于这一性质,香港通讯事务管理局要求牌照持有者务必进行各种示范、试商用和测试,确保不会和已有持牌者在同一频率上产生有害的干扰,而且规避对合法电信服务和公共设施的干扰是持牌企业的义务。虽然在共用频段上开展网络部署和运营,但牌照制度正是对各种有害干扰进行规范的一种方式,未获取牌照企业不得部署广域网络。

3、准入门槛低,但体现市场公平竞争

为体现自由化的市场理念,香港电讯管理局对无线物联网牌照并未预设颁发的数量,也就是说所有具有资质的企业都有可能获得无线物联网牌照,包括现有运营商。这一规定和授权频谱的牌照不同,我们熟悉政府会对所有授权频谱网络运营商的数量和牌照数量有所限制的。

不过,这一看似较低的准入门槛并不会带来各种鱼龙混杂的企业都获得牌照的局面,因为对于牌照的申请体现出市场竞争的精神。申请牌照的企业不仅要提供基本的资料外,还必须提供详细的财务信息、基础设施的技术细节、服务内容、公开资费、技术支持、电信业经验、部署和运营计划等详细信息,通过这些信息的来保证拥有实力的企业获得牌照。不过,总体来说这类牌照发放比起电信运营商牌照宽松很多。

4、固定和浮动结合的牌照费用

针对无线物联网牌照,其有效期为五年,通讯管理局可视情况延长最多五年。而每一个牌照每年都收取一定费用,费用结构包括:

(1)固定费用:10万港币

(2)基站费用:

a)第1个至第50个基站,每个基站1000港币;

b)第51个至第100个基站,每个基站500港币;

c)第101个及以上数量基站,每个基站100港币

(3)无线物联网设备费:接入网络的每100个或以下无线物联网设备缴纳费用200港币

预估一下,假设某一企业未来数年在香港部署了500个LoRa基站实现全覆盖,平均每个基站接入1000个终端,计算下来每年为维持牌照的费用支出超过120万港币。这一费率结构是否合理,可能还需要一定时间的检验。

已获得牌照企业

从香港通讯事务管理局官方发布的信息可以看到,目前已有两家企业获得了无线物联网牌照,本别是Pixel Network和Thinxtra Network两家。

Pixel Network是香港首家LoRaWAN网络运营商,2017年8月PixelNetwork就宣布和Actility联合部署了香港首个LoRaWAN无线网络并以此提供物联网连接服务。 Pixel Networks不仅提供网络,还为物联网解决方案的所有组件提供一站式采购,包括传感器、用于数据分析和可视化的软件、以及完整的系统支撑、集成和维护,初期的应用包括办公室温度监测、节电型智能照明方案、灯泡预防性维护、电动车辆停放和充电管理等。

Thinxtra Network是亚太地区物联网基础设施供应商,在香港该公司部署并运营了Sigfox网络,是Sigfox网络在香港的独家运营商,目前实现了香港近60%人口的覆盖。

香港无线物联网牌照制度可以说是一个探索的先锋,运营LoRaWAN、Sigfox网络的企业已在香港获取了牌照,业务开展有了相关法律和条例的保护,政策不确定性风险很低。这一实践或许对于国内非授权频谱物联网网络的频谱监管政策、市场有序竞争有一定借鉴意义。

来源:物联网智库

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