告别口水战,真刀真枪的看看NB-IoT和LoRa的四大用户需求模型

NB-IoT、LoRa已经在全球多地开始商用,告别了“口水战”而需要检验用户价值。从用户特征出发,根据用户拥有的终端量级和分布范围,可以形成四类不同的用户需求模型,对于运营商级和企业级低功耗广域网络有多样化的需求。

作者:赵小飞 物联网智库

随着中国电信NB-IoT网络的商用,国内多个城市建成LoRa城域网络以及大量应用的落地,低功耗广域网络已不再停留在“口水战”阶段了,而是开始进入探索如何给用户带来价值的新阶段。笔者在上周《 LPWAN让电信运营商三分天下的时代结束了》 一文中总结了不同类别的低功耗广域网络运营商,运营商网络的覆盖范围和业务范围使其形成多样化的态势,不过,在纷繁复杂的物联网应用群体中,由于用户特征的多样化,用户面对的是更为丰富的网络供应商群体。实际上,用户所面对的网络供应商可以大致分为运营商级网络和企业级网络两种类型,而这两种类型目前在国内外已经都开展了实践。

运营商级低功耗广域网络先行者:应用众多,规模待突破

几乎全球所有主流运营商都有商用低功耗广域网络的计划,需要相当规模的投资来支持,不过网络开通后的运营才是最为重要的。韩国SK电信是全球首个实现LoRa网络全国覆盖并商用的运营商,从全面商用至今已过去一年时间,其运营效果值得全球其他运营商借鉴。台湾知名科技媒体DigiTimes近期对SK电信运营一年的结果进行采访和总结:

SKT于2016年7月4日正式在韩国推出LoRa物联网全国网络服务,在韩国以每月350~2,000韩元(约0.31-1.77美元)可使用100kb-100MB数据传输量的低月套餐资费制度,提供智能电力检测器、特殊人员定位、防盗扣等多元物联网服务。

SKT表示,1年内LoRa物联网服务已突破70项。LoRa服务推出6个月内就增加了22项物联网服务,7个月后增加了位置追踪黑盒子、太阳能电力表等48项服务,已提早达成年初订立的推出50项新服务的目标。

SKT上半年确保约10万名LoRa用户,因为使用物联网服务的每位用户会连结多元装置,但距离SKT预估的年底前装置连接量超过400万的目标仍有一段距离。

SKT也将持续升级物联网整体服务,正在考虑商用化LTEcat. M1服务,低数据用量服务采LoRa、中大用量服务采LTE cat. M1等,借以加强获利模式。

其中的几个数字值得注意:SK电信LoRa网络推出70项服务,上半年月10万用户,与年底连接数超过400万的目标有一段距离。也就是说,一年以来,基于SK的LoRa网络已有70类应用,用户数10万意味着平均每项应用会有1400个用户,考虑到用户的集中度,一些应用的用户数量可能超过一万个,这个用户量级还是比较高的;不过,每个用户的终端数就非常有限,虽然SK没有公布总的连接数,但根据目前还未达到年底400万的目标,平均单个用户的连接数是低于40个的,这个连接数量远远没有形成规模效应。

低功耗广域网络商用初期主要服务于To B类用户,而平均每个用户不足40个连接数,让运营商面对着非常分散化的群体。当然,在初期大部分用户主要进行测试和示范应用,少量的连接数是合理的。从用户数和连接数的对比可以看出,SK电信在LoRa网络商用初期非常注重开拓应用的广度。

用户特征画像与低功耗广域网络运营商

诸如SK电信这样的先驱面对海量分散化的用户群体形成规模化的困难,笔者曾在数月前一篇 《NB-IoT全面爆发增长?请勿将供给方的努力当作引爆的弹药》 文章中提到,产业进展可能经历三阶段,目前主要是示范应用阶段,而到了用户开始主动推动的第二阶段,用户会从自己的特征出发,对于LPWAN运营商做主动的选择。

我们从用户角度出发,以用户拟应用LPWAN方案的业务的地域分布和终端数量为纵轴和横轴,构建用户选择LPWAN运营商的矩阵:

我们逐一对其进行分析:

(1)大范围分布且终端量级较少

此类用户一般只有少量的终端需要接入网络,但这些终端都分布在城市不同角落或者全国不同地方。举例来说,对一些恶劣环境中特定数据的监测,如在容易发生山体滑坡的地方安装传感器监测数据,在很大的范围内只需少量传感器即可。此时,专为这些少数的传感器部署一张企业级专用网络的成本太高,网络利用率也太低,而主流运营商部署的全网覆盖的LPWAN网络就成为最好选择。

(2)小范围分布且终端量级较少

此类情况下,如果终端数量确实非常少,由于没法形成规模经济的原因,大部分用户可能会选择运营商级网络,因为运营商级网络可以做到即插即用。不过,有些用户需要从整体上考虑成本收益,如果通过部署自有的一张企业级专用LPWAN网络,虽然只有少量终端接入,但面向的是业务转型、核心资产管理、保密数据传输等应用的话,专用网络或许是最好选择。

举例来说,某部队需要对靶场打靶数据进行监测和统计,来提升军事管理效率,虽然枪靶数量有限,但还是会选择在靶场部署一个小型专用的广域网络。当然,由于产业链充分竞争,目前部署小范围的企业级LPWAN网络的成本已大幅降低。所以这一类用户对于LPWAN网络的选择是运营商级网络占绝大多数,企业级网络只有很小一部分。

(3)大范围分布且终端量级较大

这样的用户群体较多,比较典型的是一些消费类产品、贸易型产品等,同一个企业的产品会出现在城市、全国甚至全球各地。当产品生产企业希望对自己出厂后的产品进行追踪和产品生命周期管理时,对于低功耗广域网络的需求就比较明显。

此时,一张全国覆盖甚至在全球多地有网络部署的运营商成为用户的首选。我们看到各城市街头大量的共享单车将成为LPWAN最先落地的规模化应用领域,各类家电也在开始研发LPWAN产品,都会接入运营商级网络。

不过,对于一些虽然广泛分布,但在每个地方相对集中的终端类型,也有可能采用企业级LPWAN网络。这种情况更多出现在拥有全国甚至全球业务的跨国企业中,如在各地拥有仓储、码头货柜,自身也有实力在各地业务集中地建设企业级网络的实力。当然,此类用户相对来说较少,因此也只有少量用户会选择企业级网络。

(4)小范围分布且终端量级较大

此类用户群体是企业级LPWAN网络的主要的用户,当然运营商级网络也可以为其提供服务。举例来说,对于燃气、水务等城市公共事业企业来说,其所拥有的可接入终端数量很多,而且终端都相对集中分布,则可以采用企业级网络对所有集中区域进行覆盖,这张网络的所有权也在自己手里,保证了自己掌握了所有业务和数据。类似的还有一些工业、物流、医疗等领域的资产管理。不过,用户也完全可以和全国性的运营商或城域网运营商合作,以虚拟专线的形式为其提供接入服务。

当然,终端的量级和分布的范围都是一个相对的概念,对于每一个用户都不一样,每一个用户都有一个临界点,在临界点以下是小范围和小规模,临界点以上是大范围和大规模。这个临界点则是用户对其收益成本等因素综合考察后的结果,未来不论是提供运营商级还是企业级的低功耗广域网络解决方案厂商,需要将用户的临界点纳入考核范畴,为用户提供合适的网络接入方案。

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